Coronavirus: Los tigres (y otros gatos) pueden contraer el COVID-19

COVID-19: Los tigres y otros gatos pueden contraer el coronavirus

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Lo que las personas que adoran a los gatos deben saber

Cuando escuché que un tigre en el zoológico del Bronx dio positivo por COVID-19, comencé a preocuparme por mi propio pequeño león, un gato atigrado con asma. Me he alejado de amigos y familiares, pero ¿podría mi compañía poner en riesgo a mi gato sin saberlo? Si bien ha habido algunos casos de animales que contraen COVID-19, es raro, y existen precauciones que los dueños de mascotas pueden tomar si están preocupados por los miembros peludos de su familia.

Los coronavirus son zoonóticos, lo que significa que pueden transmitirse entre animales y humanos. En la ciudad de Nueva York, el virus aparentemente saltó de un ser humano asintomático a tres leones y cuatro tigres, incluida la tigre Nadia, de cuatro años, que dio positivo por el virus. El zoológico dice que espera que todos los animales se recuperen por completo.

Los científicos aún no saben con certeza qué tipo de animal transmitió por primera vez el nuevo virus a una persona. Se pensaba que un mercado húmedo, donde se venden animales, mariscos y productos agrícolas, en China era donde el nuevo coronavirus dio el salto por primera vez. Pero un estudio de enero encontró que la primera persona que se sabe que se enfermó por el virus no tuvo contacto con el mercado.

 Otro estudio encontró que la secuencia del genoma del nuevo coronavirus que infecta a las personas era una coincidencia genética del 99 por ciento con la que se encuentra en los pangolines, uno de los mamíferos más traficados en Asia, según el Fondo Mundial para la Naturaleza. Los pangolines podrían haber sido un intermediario que transportaba el virus de los murciélagos a los humanos. Otro análisis encontró que la secuencia del genoma del nuevo coronavirus es idéntica en un 96 por ciento a un coronavirus que se encuentra en los murciélagos, que han sido identificados como el origen tanto del SARS como del MERS.

NO HA HABIDO EVIDENCIA DE QUE UNA MASCOTA EN NINGÚN LUGAR DEL MUNDO TRANSMITA COVID-19 A UNA PERSONA.

Aunque el virus inició una pandemia al pasar de una especie a otra, no es frecuente que los coronavirus hagan que este tipo de especies salten y continúen propagándose, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. No ha habido evidencia de que una mascota en ningún lugar del mundo transmita COVID-19 a una persona, según la Organización Mundial de la Salud. Los brotes que ocurren ahora son el resultado de que las personas se transmiten el virus entre sí. A pesar de eso, a algunos grupos de defensa de los animales les preocupa que el miedo equivocado a las mascotas de los pacientes con COVID-19 pueda llevar a que más animales sean abandonados y maltratados.

Ha habido algunos casos de perros y gatos domésticos que dieron positivo por el virus después de que sus dueños se enfermaron con COVID-19. Un pomerania de 17 años en Hong Kong dio «débilmente positivo» en febrero y murió en marzo, pero el perro podría haber muerto simplemente de vejez, según un informe del South China Morning Post. Un pastor alemán de dos años en Hong Kong dio positivo después de que su dueño contrajera la enfermedad, mientras que otro perro que vivía en la misma casa no lo hizo. 

Un gato en Hong Kong y otro gato en Bélgica también dieron positivo. El gato en Bélgica “mostraba signos clínicos de enfermedad digestiva y respiratoria”, según información de los Servicios Veterinarios Nacionales de Bélgica .

Los gatos podrían ser más susceptibles al COVID-19 que los perros, según un estudio realizado en China que aún no ha sido revisado por pares. Los gatos domésticos que habían sido infectados con el virus introduciendo muestras del mismo por la nariz fueron colocados en perreras junto a gatos que no estaban infectados.

 Más tarde, los investigadores encontraron que uno de los gatos previamente sanos contrajo el virus después de estar cerca de los felinos infectados, probablemente a través de gotitas respiratorias, de la misma manera que los humanos pueden propagar el virus al toser y estornudar. Los perros del estudio, por otro lado, parecían ser más resistentes al virus y no se lo transmitían entre sí. No hubo evidencia de que los gatos se hayan desprendido del virus lo suficiente como para transmitirlo a las personas.

Esos resultados deben tomarse con cautela, ya que fue un pequeño estudio de animales que recibieron altas dosis del virus. No «representan interacciones de la vida real entre las personas y sus mascotas», dijo a Nature la viróloga Linda Saif de la Universidad Estatal de Ohio en Wooster .

SI DESARROLLA COVID-19, LOS CDC RECOMIENDAN EVITAR ABRAZOS, BESOS Y COMPARTIR ALIMENTOS.

Si desarrolla COVID-19, los CDC recomiendan evitar abrazos, besos, compartir alimentos y tener otro contacto cercano con su mascota para evitar transmitirle la enfermedad. Pídale a alguien más en su hogar que cuide a su mascota si eso es posible, y lávese las manos antes y después de tocar a su mascota si es un animal de servicio o si tiene que cuidarlo mientras está enfermo. Se aplican las mismas pautas si cree que podría estar enfermo pero no se ha realizado la prueba o está esperando resultados. Usar una máscara alrededor de su mascota también es apropiado si está enfermo, según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria.

Debido a que el nuevo coronavirus puede sobrevivir durante algún tiempo en diferentes superficies, existe una pequeña posibilidad de que nuestros amigos peludos sean portadores del virus aunque no estén infectados. Pero el único estudio hasta la fecha sobre cuánto tiempo puede persistir el virus en superficies se centró en plástico, metal y cartón, no en pieles de animales. 

Por lo general, es más difícil que un virus sobreviva y se propague a otra persona a través de una superficie porosa, como el cabello o la piel, porque es más probable que quede atrapado en los poros del material, según la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria. El CDC señala que cualquier animal puede ser portador de gérmenes que pueden enfermar a una persona, por lo que, ya sea que haya una pandemia o no, es una buena idea lavarse las manos después de manipular cualquier animal, su comida o sus desechos.

La conclusión es que probablemente necesitemos tomar precauciones similares con nuestras mascotas que con nuestros seres queridos humanos. Eso significa mantener una distancia segura cuando sea necesario para que todos podamos mantenernos saludables.

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